Thursday, August 4, 2016

Populasi Mammuthus primigenius Terhapus dari Pulau Terpencil Setelah Kehabisan Air

Penelitian ~ Permintaan terakhir mammoth adalah air minum. Populasi di pulau terpencil punah 5.600 tahun lalu ketika danau kering dengan serangan haus melaju di hari terakhir Mammuthus primigenius.

Core sedimen danau mengungkap kematian fauna Ice Age telah menemui tersangka yaitu hilangnya air tawar. Petunjuk nasib hewan terakhir di Pulau St Paul yaitu salah satu kelompok mammoth pamungkas menghilang dari muka Bumi 5.600 tahun lalu tercekik tenggorokan kering.

Sekelompok kecil holdout di sebuah pulau terpencil Alaska berhasil bertahan sekitar 8.000 tahun lebih lama dari kebanyakan saudara-saudara daratan. Tapi sekitar 5.600 tahun lalu danau satu-satunya sumber air tawar menjadi terlalu kecil untuk mendukung gajah berbulu.

M. primigenius punah di Amerika Utara dan daratan Asia lainnya sekitar 10.000 tahun silam, tetapi sejumlah kecil sempat bertahan di pulau-pulau yang terletak di antara Siberia dan Alaska sebagai bagian dari jembatan darat selat Bering sebelum dibanjiri permukaan laut yang naik.

Sementara populasi di Pulau Wrangel menghembus nafas terakhir sekitar 4.000 tahun lalu, kisah mammoth di Pulau St Paul tetap misterius. Dating sebelumnya di pulau menyarankan raksasa berbulu hidup sekitar 6.500 tahun lalu, tapi tidak jelas apakah sisa-sisa yang terakhir atau apa penyebab kepunahannya.

Para ilmuwan pekan ini membawa jawaban setelah membalik sedimen core yang diambil dari sebuah danau di Pulau St Paul untuk menentukan kapan penyelesaian akhir nasib mammoth. Jejak DNA kuno yang ditemukan dalam inti sedimen cukup dikumpulkan beserta dating radiokarbon.

"Ketika mammoth hidup di sepanjang danau mungkin mereka buang kotoran ke dalamnya, membuang air kecil dan mandi sehingga DNA masuk ke dalam danau dan menetap ke bawah," kata Russell Graham, geosainstis Pennsylvania State University.

Ekstraksi DNA kuno dalam sedimen menulis mammoth harus menghilang sekitar 5.600 tahun lalu. Analisis spora jamur memperkirakan tumbuh dalam kotoran mammoth dan set data baru menambahkan berat badan lebih lanjut teori baru yang menempatkan sisa-sisa terakhir bungsu 5530 tahun lalu.

Mikroorganisme dan makhluk yang pernah hidup di air memberi tanda tangan kondisi di dalam danau. Graham dan tim juga melihat rasio berbagai oksigen dari waktu ke waktu sebagai indikator tingkat penguapan air bahwa antara 7850 hingga 5600 tahun lalu danau menjadi asin, dangkal dan makin keruh.

Jika naiknya permukaan laut menyusutkan ukuran pulau dan danau menjadi dangkal, mammoth terpaksa mengandalkan pasokan air yang semakin lama semakin lebih sedikit. Kondisi yang semakin keras seiring terlalu banyak jumlah penduduk membuat situasi kian buruk.

"Mereka berkumpul di 2 lubang air yang tersisa seperti gajah modern menghancurkan vegetasi yang meningkatkan erosi dan kepenuhan danau. Anda dapat melihat melalui sedimen. Semua menunjuk ke arah yang sama bahwa kekurangan air tawar yang menulis takdir," kata Graham.

Jurnal : Russell W. Graham et al. Timing and causes of mid-Holocene mammoth extinction on St. Paul Island, Alaska, Proceedings of the National Academy of Sciences, August 1, 2016, DOI:10.1073/pnas.1604903113
Tinuku
Bagikan :

No comments:

Post a Comment