Thursday, June 9, 2016

Temuan Hominid Baru di Situs Mata Menge Telusuri Evolusi Homo floresiensis

Penelitian ~ Sejarah Hobbit mendapat prolog baru. Fosil dating 700.000 tahun hominid mini di situs Mata Menge, Pulau Flores, menyulut perdebatan baru atas Homo floresiensis dalam sejarah Nusantara.

Setelah pengumuman manusia purba setinggi 1 meter berjuluk hobbit mengejutkan panggung antropologi pada tahun 2004, para ilmuan yang gaduh merindukan lebih banyak fosil. Setelah bertahun-tahun penggalian ribuan alat-alat batu dan puluhan ribu tulang hewan, perdebatan tetap sampai sekarang.

Penggalian fosil hominid berumur 700.000 tahun di pulau Flores Indonesia menyalakkan kembali debat sepanjang asal usul evolusioner dan jati diri H. floresiensis sebagai anggota berukuran setengah genus manusia yang hidup di Flores jauh di kemudian hari.

Sisa-sisa 3 individu terbaring di Flores tengah mungkin versi lebih awal H. floresiensis. Fragmen rahang rendah dan 6 gigi digali tahun 2014 berasal dari hominid sekecil hobbit. Fosil-fosil cukup mencolok seperti rahang dan gigi yang ditugaskan menjadi H. floresiensis ratusan ribu tahun kemudian.



Para ilmuwan pekan ini melaporkan atas temuan baru yang menyiratkan tentang evolusi hobbit bahwa tidak ada yang berhubungan dengan manusia di Flores memiliki penjelasan sederhana. Temuan baru menjawab pertanyaan dengan pertanyaan yang semakin rumit.

"Kita berharap menemukan kerabat dekat berbadan besar Homo erectus. Sebaliknya, kami menemukan fosil manusia kecil bahkan sedikit lebih kecil dari H. floresiensis!" kata Gerrit van den Bergh, antropolog University of Wollongong di Australia.

Fosil-fosil baru yang tidak ekstensif. Sebuah rahang bawah dan 6 gigi milik setidaknya 1 orang dewasa dan 2 anak parsial, tapi pentingnya fragmen melebihi kuantitas. Manusia kerdil berkeliaran di pulau berburu gajah kerdil dan menangkis komodo selama lebih dari setengah juta tahun.

Gambar: Kinez Riza

Analisis kimia 1 gigi hominid, 2 gigi hewan, abu vulkanik dan sedimen menghasilkan perkiraan umur. Penggalian juga menemukan 149 artefak batu termasuk 47 objek tergeletak di dekat fosil. Tulang hewan yang digali menunjuk hominid Mata Menge tinggal di lembah sungai yang didominasi padang rumput.

"Hominid Mata Menge keturunan kerdil H. erectus awal entah bagaimana terdampar di Flores," kata Yousuke Kaifu, antropolog National Museum of Nature and Science di Tokyo.

Fosil Mata Menge terlihat lebih seperti H. erectus daripada hominid kuno lainnya. H. erectus mencapai Flores jauh di Zaman Batu dan tiba di pulau terdekat dari Jawa minimal 1 juta tahun lalu. Hominid lain yang tidak diketahui menghuni pulau Sulawesi setidaknya 194.000 tahun lalu.

Gambar: Kinez Riza

Fosil hobbit yang sebelumnya digali 74 kilometer sebelah barat situs Mata Menge yaitu Gua Liang Bua memasang kalender dari sekitar 100.000 hingga 60.000 tahun lalu. Alat-alat batu mungkin dibuat para hobbit pada tanggal sedini 190.000 tahun lalu.

Rahang jelas orang dewasa sebagaimana kebijaksanaan gigi telah meletus tapi 20% lebih kecil dari Liang Bua yang seukuran 5 tahun anak manusia modern. Rahang dan jambul di atas molar menghubungkan fosil dengan H. erectus dan H. floresiensis, tetapi tidak untuk nenek moyang manusia awal Australopithecus.

Hominid baru memberi jendela untuk mengintip pertama kemungkinan pembuat alat di Mata Menge. Batu mengimplementasikan temuan sebelumnya pada tahun 2006 baik di Mata Menge dan situs lain di Flores pada rentang sekitar 1 juta hingga 800.000 tahun lalu.

Gambar: Yousuke Kaifu/Susan Hayes

Terlalu sedikit fosil yang ditemukan untuk mengesampingkan kemungkinan bahwa hominid Mata Menge dan Liang Bua saling terkait karena penjelasan paling kuat saat ini bahwa mreka milik populasi berbeda yang tiba di Flores pada waktu berbeda pula.

Meski begitu temuan baru cocok dengan teori di mana H. erectus berbadan besar menetap di Flores sekitar 1 juta tahun lalu dan menyusut dalam ukuran selama 300.000 tahun ke depan dengan kata lain waktu sangat singkat perubahan dramatis bagi otak dan tubuh.

Hominid baru mungkin mengevolusi tubuh lebih kecil selama waktu relatif singkat dalam merespon sumber daya terbatas pulau, meskipun ilmuwan lain mengatakan tidak mungkin H. erectus menyusut dua pertiga dari ukuran tubuh awal dan setengah ukuran otak asli hanya beberapa ratus ribu tahun di Flores.

Gambar: Yousuke Kaifu et al.
"Pulau kecil dan memiliki sumber daya makanan terbatas dan beberapa predator selain komodo sehingga mamalia berbadan besar yang luka di atas batu karang," kata Adam Brumm, environmentalis Griffith University di Queensland.

"Berada di bawah tekanan selektif segera mengurangi massa tubuh. Menjadi besar bukan lagi keuntungan ketika Anda mencoba untuk bertahan hidup dalam lingkungan yang terisolasi dan menantang seperti itu," kata Brumm.

Untuk sampai pada waktu 700.000 tahun lalu, hewan dan sisa-sisa tanaman membangun gambaran lingkungan kuno seperti padang rumput yang disiram berkelok-kelok sungai dan dihuni oleh gajah kerdil, tikus raksasa, buaya air tawar dan Komodo karnivora.

Para peneliti yakin penggalian yang sedang berlangsung di Mata Menge dan situs di dekatnya dapat mengungkap fosil berumur 1 juta tahun atau nenek moyang hobbit yang berbeda dalam banyak hal tentang H. erectus dan juga menatang teori yang menyatakan kerangka parsial hobbit adalah Homo sapiens sindrom Down.

Gambar: Achmad Ibrahim/AP

Tapi para pendukung teori sindrom Down belum habis. Hominid yang berbeda bisa mencapai Flores pada waktu yang berbeda. Tidak ada bukti fosil cukup untuk menunjukkan hubungan evolusioner antara kerangka situs Mata Menge dan Liang Bua.

"Kami ingin memiliki elemen skeletal lain sebelum akhirnya menyimpulkan takson. Untuk saat ini hanya disebut mirip H. floresiensis," kata Kaifu.

Jurnal :

Gerrit D. van den Bergh et al. Homo floresiensis-like fossils from the early Middle Pleistocene of Flores, Nature, 08 June 2016, DOI:10.1038/nature17999

Adam Brumm et al. Age and context of the oldest known hominin fossils from Flores, Nature, 08 June 2016, DOI:10.1038/nature17663
Tinuku
Bagikan :

No comments:

Post a Comment