Sunday, November 17, 2013

Kucing Besar Tertua Panthera blytheae di Himalaya

Laporan Penelitian - Fosil Himalaya memperkuat teori asal-usul kucing besar dari Asia. Kucing besar mirip Macan Tutul Salju modern berkeliaran di Himalaya 6 juta tahun terakhir. Sisa-sisa Panthera blytheae setidaknya menambah 2 juta tahun lebih tua pantherine karnivora di Asia.

Asal usul evolusi kucing besar jadi misteri ketika fosil tertua berdating 3,8 juta tahun dari Afrika, tetapi analisis molekular antar spesies hidup menunjukkan mereka berasal dari Asia sekitar 10,8 juta tahun lalu. Perdebatkan memanas karena 2 bukti jeda 7 juta tahun.

Tapi sekarang tidak lagi. Zhijie Jack Tseng, paleontolog American Museum of Natural History di New York, dan rekan mengali tengkorak parsial, rahang dan beberapa gigi spesies kucing besar di basin Zanda, selatan-barat dataran tinggi Tibet, berdating 5,95 hingga 4,10 juta tahun.

Spesies dijuluki Panthera blytheae adalah kerabat dekat Macan Tutul Salju yang hari ini masih berkeliaran di dataran tinggi. Ini sangat penting karena fosil kucing besar sangat langka, temuan baru menguatkan teori asal-usul Asia.

Panthera blytheae juga mengubah pohon keluarga top predator. Genus panthera meliputi harimau dan singa berbeda dari perkiraan sebelumnya 6,4 juta tahun lalu.

Perhitungan waktu menggunakan data molekuler dan usia fosil sehingga temuan fosil lebih tua mengubah waktu percabangan.

"Kucing-kucing besar mungkin tidak menghabiskan banyak waktu di tempat terbuka , tetapi berburu di sekitar batu seperti yang dilakukan Macan Tutul Salju hari ini," kata Tseng.

Fosil baru menambah rangkaian mamalia di Tibet termasuk pikas, kuda, hyena dan fauna pra-es seperti badak berbulu dan Domba Biru Tibet. Hewan-hewan ini mungkin selanjutnya menyebar ke bagian lain di Asia, Eropa dan bahkan Amerika.

Tseng menunjukkan dataran tinggi Tibet menyimpan fosil kucing besar tertua, tapi mereka bukan yang paling primitif. Para peneliti menduga habitat spesies pertama kucing besar mungkin berevolusi di wilayah hutan lain di Asia.

"Perburuan asal-usul kucing besar masih berlanjut," kata Tseng.
Z. Jack Tseng (Department of Biological Sciences, University of Southern California, Los Angeles, CA 90089, USA; Department of Vertebrate Paleontology, Natural History Museum of Los Angeles County, 900 Exposition Boulevard, Los Angeles, CA 90007, USA; Division of Paleontology, American Museum of Natural History, New York, NY 10024, USA) et al. Himalayan fossils of the oldest known pantherine establish ancient origin of big cats. Proceedings of the Royal Society B, 13 November 2013, DOI:10.1098/rspb.2013.2686
Gambar: Jack Tseng
Tinuku
Bagikan :

No comments:

Post a Comment